Sister Grace Diaz, SNJM, pastoral associate at Our Lady of the Americas Shrine Church in Albany (a mission of Blessed Sacrament parish), notes that “seed money” from the Albany Diocese given some years ago to start an evangelization program for the diocesan Spanish Apostolate has taken root: Participants, pictured here, just completed the second presentation of the first course given by lay graduates of the Escuela de Evangelización San Andres (EESA).


“The core group of lay leaders is enthusiastic and committed to continuing this program of evangelization,” Sister Grace said.


She offered the following explanation in Spanish and English.

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Several years ago, the Spanish Apostolate of the Diocese of Albany began a process of training the Spanish-speaking faithful to be evangelists. Rev. Thomas Hayes, who was then director of Spanish Apostolate, procured a three-year grant for the executive committee of the Spanish Apostolate from the former diocesan Office of Evangelization, Catechesis and Family Life to provide seed money for the evangelization training.

Father Hayes worked with Deacon Ramon Tapia (of Schenectady) and the apostolate’s executive committee to provide the training from the San Andres International Institute of Evangelization.

After several years of training sessions — each consisting of three- to four-day extended weekend courses — a number of persons had been prepared to then present these courses in local communities.

The first course, New Life, was first given by the graduates of this program at All Saints Catholic Academy in Albany in 2016. This course was again given to new participants in February 2018 at the former Provincial House of the Sisters of the Holy Names of Jesus and Mary.

Both of these New Life experiences were enthusiastically given by lay faith leaders from the Spanish community of the greater Capital District. The presenting team met weekly for over a month to prepare the sessions. Then they met once again to evaluate each presenter and overall effect of their efforts.

Though the time commitment was extensive, the deepening of their faith and knowledge was regarded as a transforming gift by all who participated.

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Hace unos años, que el Apostolado Hispano en la Diócesis de Albany empezó un programa de enseñanza en la comunidad de habla Hispana así que ellos pudieran llegar a ser evangelizadores. El Padre Thomas Hayes, quien en esos días era director del Apostolado Hispano, procuró un fondo monetario de tres años desde la aquel Oficina de Evangelización, Catequesis y Vida Familiar para hacer posible este program.

El Padre Hayes con el Diacono Ramón Tapia (de Schenectady) y el comité ejecutivo del Apostolado Hispano trabajaran can La Escuela Internacional de San Andrés para realizer lo que sería necesario para llevar esta programa a cabo.

Después de algunos años de reunions — que duraran de tres o cuatro días y largas fines de semanas — varias personas se prepararon para presentar estos cursos en nuestras comunidades locales. En 2016, en All Saints Catholic Academy en Albany se presentó el primer curso, Nueva Vida por miembros de la comunidad Hispanoamericana que eran granduados de la Escuela San Andrés Más recientemente en el último fin de semana de febrero 2018 este curso se dio do nuevo a otros participantes en el convento que en días atrás era la Casa Provincial de las Hermanas de los Santos Nombres de Jesús y María.

Ambos experiencias de Nueva Vida se han ocurridos (y recibidos) con mucho entusiasmo por medio de los lideres laicos de formación de fe que son miembros de su propia comunidad Hispana. El equipo que presenta esta curso se reúne cada semana por más de un mes antes de la presentación para estar bien preparados. Y después de la presentación, el equipo se reúne otra vez para evaluar la presentación y el efecto que ha hecho.

Aunque por ellos fue una extensive entrega de preparación, el hecho ha profundizado su concimiento de su fe y ha sido para ellos un don transformativo.

(Aquí hay una fotografía de los participantes del curso de febrero, sean los presentadores, las personas tomando el curso y las personas que proveyeron la bienvenida, comida o cualquier otra asistencia.)